Residence Sa Raiga

'Deze plek brengt kleur in je leven!' Een oude bekende van me 'Maria' neemt me mee op sleeptouw vandaag. Want ze heeft iets bijzonders, vertelt ze onderweg. En ze is zo overtuigd van haar zaak dat ze meteen een aantal nachten voor ons geboekt heeft. Ze weet namelijk dat ik van huisjes met zeezicht houd, het liefst omgeven door veel groen. En dat ik blij word van kleur en ja, dol ben op het eilandgevoel. 'Dit is het geheim van mijn vader', vertelt ze me als we het terrein van Sa Raiga Residence oprijden. De kleurrijke huisjes prijken op een heuvel en kijken rustig uit over de zee. Er is geen buitenwereld te bekennen en de ruimte is immens. Ik haal diep adem, de zeelucht vult mijn longen en dan komt Maria's vader aanlopen. 'Welkom op het eiland!' en meteen neemt hij mijn tas over. 'Houd je van geel of oranje?' 'Oranje natuurlijk!' roep ik. En als hij 'Oja, die Hollanders' mompelt, lachen we samen hard.

We lopen naar ons appartementje dat dankzij de bogen en kleuren echt Sardijns aandoet. En ook binnen is het precies zoals ik hoopte: eenvoudig maar comfortabel, licht en buiten en binnen lopen in elkaar over. Door de ramen zie je de mooie natuur met de pijnbomen en als je de deur naar het terras opent, kom je in de tuin met de zee verderop. Er waait een verkoelend briesje en daar zo in de zon voel ik me vrij als een vogel. Vader en dochter turen in de verte. 'Ik had gelijk hè?' Maria lacht. Ik moet denken aan haar opmerking van vanochtend. Het kleurrijke duo naast me heeft gelijk. Heel erg gelijk.

€ 360.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Agriturismo Su Vrau

Op aanraden van Ciriaco ben ik vandaag onderweg naar het historische dorpje Posada. Zijn trots, Agriturismo Su Vrau, is mijn vakantieadresje voor deze week. Na het ontvangst van de hele familie Carzedda gisteravond sliep ik als een roosje op mijn kamer. Omdat de boerderij op een heuvel ligt, genoot ik 's ochtends al van een adembenemend uitzicht op Posada. Nu is het tijd om dat middeleeuwse schoon van dichtbij te aanschouwen.

Ik rijd langzaam over het landweggetje vanaf Su Vrau en neem het schilderachtige landschap in me op. Dan vangt het heldere blauwe water van de zee in de verte mijn blik. Met dat vergezicht, dwalen mijn gedachten af naar de tips die de eigenaar me eerder vandaag gaf… Een zonnig dagje doorbrengen op het strand was daar één van: “Je waant je er echt op een tropisch plekje Eliza. Je vindt het vast prachtig!” Hij heeft mij in ieder geval genoeg ideeën gegeven hoe ik mijn dagen het beste kan invullen! Bijvoorbeeld door een kijkje te nemen bij de typisch Sardijnse kaasfabriek of juist ontspanning op te zoeken bij het zwembad van de boerderij. Na die inspirerende gedachtegang focus ik me weer op het hobbelweggetje voor me. Maar nu eerst… cultuur snuiven in Posada!

€ 438.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Azienda Duca di Castelmonte

'Tito, mangiare qui?' roept madre vanaf het balkon op de binnenplaats. In mijn hoofd maak ik een dansje van geluk. Wat een folklore! Waar ik ben? Bij Azienda Duca di Castelmonte, een eeuwenoude kleurrijke boerderij waar het echte Italiaanse leven nog de normaalste zaak van de wereld is. Eigenaar Toto kijkt me lachend aan 'Eet je mee? Mijn moeder kookt hier voor iedereen. En we gebruiken alleen maar de producten van eigen land.' Ik denk aan de olijf- en de citrusgaarden en de verse tomaten die ik net zag. 'Dolgraag!' lach ik.

Vlakbij Trapani, in de binnenlanden, vond ik de warme sferen van de agriturismo van de familie Curatolo. En al snel had ik door: deze azienda is een lust voor mijn oog. De terracottakleurige en gele muren, de felblauwe luiken, de bloeiende tuin en al die snuisterijen dankzij de eeuwenoude familietradities. Zonet liet Toto me foto's zien van hoe ze vroeger op de binnenplaats aten. En nog steeds wonen moeder, broer en zus hier. 'We willen alle zintuigen stimuleren,' zegt Toto als we samen verder lopen naar de grote tuin, via het kapelletje, langs het zwembad, richting de appartementen. 'Vroeger waren dit de veestallen. En nu mag jij hier slapen,' lacht hij. In de schaduw van de boom tref ik diezelfde warme en traditionele stijl, maar ik mag alleen mijn tas neerzetten, want 'er is nog zoveel meer.' Toto neemt me mee naar de kippen, de pauwen en de rest van de dieren. En naar nog zo'n perfecte plek voor kinderen: de speeltuin. Ik glimlach: wat ruik ik daar?

'Mi madre is klaar!' Ik wil rennen naar het restaurant, waarvan ik nu al weet dat ik er vaak ga eten. Hoe Siciliaanser, hoe beter. Ik wil het hier allemaal meemaken. Dolgraag.

€ 485.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Sant' Egle

Mijn voeten verplaatsen zich over een grindpad. Even stop ik met lopen. Ik kijk recht in de ogen van een ree, die een paar meter verderop staat. Het moment duurt niet lang, maar staat voor de rest van de week mooi op mijn netvlies. Schitterend! De rust bij Sant'Egle is bijzonder te noemen. Je bent hier al gauw één met de natuur, en dus ook met de dieren. Ik vervolg mijn wandeling en loop terug richting mijn gastenverblijf voor de komende dagen.

Terug bij de accommodatie besluit ik een plekje aan het zwembad te zoeken. Een indrukwekkend zwembad is dit. Eigenaren Erika en Alessandro vertelden me gisteren over het idee achter hun gastenverblijf. Het moest biologisch en eco/vriendelijk worden. Dat is ze gelukt! Zelfs het zwembad is gebouwd van natuurlijke materialen, zonder cement, in de vorm van een natuurlijk meer. Ook het water is natuurlijk, zonder chloor. Dat komt mijn huid ten goede, wist Erika te verzekeren. “En weet je dat je ook van onze holistic space gebruik kunt maken? Hier kun je yoga beoefenen of gewoon een boek lezen en helemaal tot rust komen.”

Voordat ik een week later Sant'Egle verlaat, neem ik een kijkje in het winkeltje van Erika en Alessandro. Alle producten die ze hier verkopen zijn biologisch en van hun eigen merk. Van gedroogde tomaten tot home made olijfolie en huidverzorgingsproducten… Ik kijk mijn ogen uit. Voldaan en voor mijn gevoel herboren verlaat ik dit fijne stukje Italië. Over terugkomen twijfel ik niet: dat doe ik!

€ 595.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Le Terre dei Cavalieri Appartementen

'Volg de zonnebloemen,' hadden ze in Cortona gezegd. Ik liep die morgen door de straatjes van de middeleeuwse stad met haar prachtige uitzicht. En meteen bedacht ik me: er zal daar ergens tussen de heuvels vast een bijzonder hotel zijn of mooie appartementen. Ja dus, want na wat speurwerk hoorde ik over Terre dei Cavalieri: een 18e eeuwse gerenoveerde Toscaanse boerderij.

Ik sprong meteen in de auto en nu prijken links en rechts van me de zonnebloemen op het evenzo mooie platteland. 'Benvenuto', hoor ik even later als ik het terrein oprijd van Terre dei Cavalieri. Serena ontvangt me met een grote glimlach en samen lopen we een rondje. Ik ben overvallen door de schoonheid: wat een weids uitzicht en die totale rust! Eén voor één bekijken we de hotelkamers en de appartementen. En ook daar zie je de sporen van de voormalige boerderij terug: de gewelfde plafonds, eeuwenoude stenen muren en stalbalken. Ik houd van die typische charmante Toscaanse stijl van de inrichting.

Opvallend dat er overal genoeg plek is om samen te tafelen of te praten. Het typeert de gastvrijheid en het gevoel van thuiskomen hier. Via het zwembad lopen we naar het restaurant en daar treffen we de eigenaren Eugenia Roselli en haar man. 'Eet je vanavond met ons mee?' En natuurlijk sla ik dat aanbod niet af.

De volgende ochtend zie ik hoe de dauw over de heuvels valt en Cortona in de verte ontwaakt. 'Goedemorgen Eliza!' Serena zwaait. 'Volg de zonnebloemen', hoor ik ze gister in het stadje nog zeggen. Wat ben ik blij dat ik dat heb gedaan.

€ 220.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Tenuta Roccadia

Als je net een van de hoogtepunten uit je leven hebt gezien, verwacht je niet dat je een half uur later nog een keer zo'n een uitbarsting van geluk meemaakt. Nadat ik de lava over de hellingen van de Etna had zien stromen, verblijde het leven me met nog een wonderschoon geluk: Tenuta di Roccadia. Een kleurrijke agriturismo met botanische tuinen, valleien met sinaasappelbomen, zalige rust en in de verte de magische Etna.

'Toen ik Roccadia voor het eerst zag, voelde het alsof ik een mooie vrouw vond,' zei Pietro. 'Ik wilde met haar trouwen. Samen met mijn vrouw kocht ik de eeuwenoude boerderij en toverde het om tot Tenuta di Roccadia.' Hij lacht terwijl we samen genieten van de specialiteit van het restaurant.

Op zo'n 30 minuutjes rijden van de Etna vond ik het landgoed waar de zon altijd schijnt. Stiekem dwaalde ik over het terrein met de zonnegele muren en de pasteltinten. De Tenuta is ruim opgezet en gebouwd op verschillende lagen met uitzichten over de heuvels. Na een gelukzalig ontdekkingstochtje liep ik naar de receptie en daar stond Pietro me op te wachten. Hij had me allang in de smiezen gehad en zag aan mijn glimlach dat ik hetzelfde gevoel had als toen hij voor het eerst zijn landgoed betrad. 'Welkom, bevalt het wat je ziet?' had hij geknipoogd.

Daarna had hij me zijn grote liefde voorgesteld. De twee zwembaden met de palmen en stille zonnebeden, de speeltuin, de tuinen, de koeien en de paarden, de comfortabele kamers met het eeuwenoude hout en de zonnegele kleuren...

En nu zitten we op het terras te praten over de liefde. 'Un grande amor,' glimlach ik. En ja, ik wil. Hier blijven. En voor eeuwig trouw beloven aan Tenuta di Roccadia.

€ 610.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Parco Degli Ulivi

Mijn vakantie is heerlijk ontspannen. Niets moet, alles mag... Terwijl ik smul van een uitgebreid ontbijt op het terras van het hotel, geniet ik van het adembenemende uitzicht. Mariagiovanna en haar broer hadden geen betere locatie uit kunnen zoeken. De eeuwenoude olijfbomen, granieten rotsen en Mediterrane vegetatie maken dit tot een betoverend plekje. Nieuwsgierig naar waar alle paadjes rondom het hotel naartoe leiden, maak ik een wandeling en geniet ik ondertussen van de zon.

De zon staat intussen al hoog aan de hemel. Het is een warme dag. Daarom verruil ik, na mijn wandeling, mijn wandelschoenen voor een fiets en rijd richting strand. Lekker zo'n dagje strand. Dobberen in het heldere water, genieten van de warme zonnestralen op mijn gezicht en verder helemaal niets... Langzaam doezel ik weg en word pas later op de dag weer wakker. Het gerommel in mijn maag geeft aan dat het tijd is voor wat lekkers.

Eenmaal terug in het hotel word ik verleid door een overheerlijke geur die uit het restaurant komt. Dat belooft heel wat goeds... en vooral lekkers! Een half uurtje later zit ik te genieten van een smakelijk stukje vis, bereid door de chef met een ster op zijn naam. Hier mag je me altijd voor wakker maken. Niet alleen voor dit stukje vis, maar voor de hele vakantie. Wat zal ik morgen eens gaan doen? Niets. Het is ten slotte vakantie...

€ 588.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Agua Green

Glunderend stap ik mijn rode fiat uit en zwaai naar de eigenaar die me staat op te wachten. “Hoe was de reis, Eliza?”, vraagt Paolo. “Prachtig, als altijd. De groene heuvels van de Val di Noto blijven mij verwonderen”. De eigenaar leidt me vandaag rond op het terrein van Agua Green, waar tien kleine huisjes staan in het groen. Vlak bij de zee en omringd door olijfbomen. Het gras ziet er zo uitnodigend uit. Voor we het terrein oplopen roep ik Paolo: “Wacht!” Ik trek mijn sandalen uit en voel het gras kietelen onder mijn blote voeten. “Zo, dat is beter”, zeg ik lachend en loop achter Paolo het terrein op.

De lichte en moderne huisjes vallen op in het groen. Ze zijn niet dicht op elkaar gebouwd, waardoor elke appartement een zee van rust en ruimte om zich heen heeft. Ik plof neer op een ligbed op mijn eigen terras. Je hebt vanaf hier een prachtig uitzicht op de heuvels en verderop de zee. “Als je goed luistert kun je zelfs de zeemeeuwen horen”, vertelt Paolo me.

Ik sluit mijn ogen en luister goed. Opeens schiet het logo van Agua Green me te binnen, wat ik op een bordje bij de ingang zag. De derde letter is een tekening van een zeemeeuw, waarvan de vleugels de 'u' vormen. Ik kijk om me heen en neem de omgeving, de ruimte en het groen goed in me op. Huur ik straks een fiets om de nabij gelegen dorpjes te verkennen? Of zal ik een duik nemen in het grote zwembad? Ik voel me hier zo vrij als een zeemeeuw!

€ 560.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Masseria Cianciò

Als ik het erf oprijd valt alles stil. Meteen zet ik de radio zacht en stap uit. De wind waait door de olijfbomen en de Johannesbroodbomen ruisen in de warme zon. Zelfs de cactussen lijken een beetje van links naar rechts te gaan. De voormalige boerderij Masseria Ciancio met haar oude witte muren ligt er sereen bij. De stilte is prachtig. 'Benvenuto!' Signora Gina loopt me met open armen tegemoet. Vanmorgen sprak ik haar al aan de telefoon en ze ziet er precies zo uit als ik dacht. Een echte madra! Sierlijk, lief en zo kwiek ondanks de jaren. 'Mangare mangare', zingt ze. Een goed gevulde maag is een voorwaarde voor elke Italiaan. Terwijl Gina mijn eten kookt, spiek ik stiekem rond. Straks krijg ik de grote rondleiding in de masseria die haar zo dierbaar is.

De oude boerderij stamt uit de 19e eeuw en is met de liefde van Gina in ere hersteld. Op de binnenplaats staan stoelen en tafeltjes omringd door de mooie muur van oude stenen. De voormalige opslagplekken en koeienstallen herken je meteen. De muren zijn onbewerkt maar gerestaureerd en als ik eroverheen aai voel ik de vervlogen tijden erin terug. Ook het zwembad is omringd door diezelfde mooie muren.

'Betrapt!' Gina lacht en staat naast me met een dampend bord pasta. Op de binnenplaats eet ik de sterren van de hemel en Gina vertelt. Even voelt het alsof ik zit bij te praten met een bekende. 'Niet alleen de oude masseria wilden we herstellen, ook de meubels die er begin 19e eeuw stonden. En comfort, dat is even belangrijk. Dagenlang heb ik de antiekmarktjes afgestruind met oude foto's. En de meubels die ik niet kon vinden heb ik aangevuld.' Dat Gina interieur designer is zie je meteen. Ze heeft het herinrichten tot een kunst verheven. Ze staat op. 'De tour begint en daarna gaan we wandelen.'
Mijn bord pasta is leeg en onderweg hierheen zag ik al het landschap waarin je uren wilt ronddwalen. La vita è bella. Dat is het hier elke dag. Zonder twijfel.

€ 725.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Hotel Donna Carmela

Wat ruik ik? Ik adem diep in en glimlach. Ik ben de gelukkigste mens op aarde. Midden in een botanische tuin met een zee van bloemen, tropische planten en olijfbomen staat mijn luxe hotel Donna Carmela. Een parel van weelde. De palmbomen wuiven, de geuren brengen je naar een stand van groter geluk.

Iemand had me van te voren gewaarschuwd dat bij Hotel Donna Carmela je zintuigen als vanzelfsprekend op scherp staan. Ik sta midden in de botanische tuin en heb veel rondjes om mijn as gedraaid en mijn mond van verbazende schoonheid gesloten. Uiteindelijk geloof ik het toch echt. Ik verblijf hier midden in 10.000 m2 tuin, slaap op een bed met zachte lakens en zie de vulkaan de Etna verderop. Maar dat is nog niet alles, zo ontdek ik later…

Als ik 's avonds in het restaurant van het hotel zit, ben ik nog niet van de overweldigende schoonheid bekomen. Ook hier is alles perfetto. Tongstrelend en oogverblindend zijn de gerechten. En dan is er ook nog die huiswijn die Donna Carmela verderop oogst in prachtige wijnvelden. Dieprood en fluweelzacht.

Voldaan verdwijn ik 's avonds in mijn ruime kamer met authentieke bogen en smaakvol design. Mijn balkondeuren laat ik open voor de nacht en ik luister naar de krekels verderop. Hier zijn betekent op al je wenken bediend worden. Ik voel me Columbus die net het mooiste plekje op aarde heeft ontdekt.

€ 1300.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Torre Dantona

Terwijl ik lekker in het zwembad lig te dobberen, nog nagenietend van mijn heerlijke ontbijtje, neem ik de omgeving eens goed in mij op. De reusachtige tuin, de ouderwetse architectuur; Traditioneel komt hier samen met het moderne leven. Het hotel is gelegen in een prachtig landhuis uit 1882, dat van binnen smaakvol en modern ingericht is.

Wat zal ik de rest van de dag eens gaan doen? Genoeg opties, ik verveel me hier geen moment. Het strand is op 1,5 km lopen, maar ook bij Torre Dantona zelf is genoeg te doen. De massages, het solarium of gewoon even genieten van de zon en het lekkere eten. Laura, het nichtje van de eigenaar, zorgt ervoor dat ik me hier helemaal thuis voel.
Eén ding weet ik zeker: wanneer mijn vrienden vragen of ik nog een leuk plekje weet waar je helemaal tot rust kan komen, stuur ik ze naar Torre Dantona op Sicilië.

€ 715.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Aldiola Country Resort

Hoe mooi het eiland Sardinië ook is, een fietstocht midden op de dag in juli, dat moet je dus niet doen. Mezelf vervloekend dat ik zo eigenwijs geweest was, zwierf ik over de Sardijnse wegen. Mijn water was op, m'n eten idem dito, en ik had al een uur niemand meer gezien. Ik begon me zorgen te maken.

Tot ik voorbij een bocht - als een oase in de woestijn, zo'n dorst had ik gekregen - ineens een paar huisjes op de heuvel zag. Toen ik verder keek zag ik een betoverend meer. Was ik nu aan het dromen? Al gauw kwam een vriendelijk ogende heer op me af gelopen. Hij keek mij en m'n oververhitte hoofd bezorgd aan en gebaarde me mee te komen. Eerst zitten, glaasje water erbij, en dan zouden we wel kennismaken. Wat was ik hem dankbaar. Nadat de eerste dorst gelest was, stelde hij zich voor als Giovanni, eigenaar van hotel Aldiola. De huisjes die ik had gezien, zijn de 'kamers' van het hotel. Als architect was Giovanni altijd bezig met het verwezenlijken van andermans dromen. Met de bouw van Aldiola was zijn eigen lang gekoesterde droom werkelijkheid geworden. Een oase van rust tussen de olijf -en kurkbomen met misschien wel het mooiste uitzicht van Sardinie.

Na twee liter water later was mijn dorst wel gelest, maar mijn trek was er niet minder op geworden… Nog voor ik iets kon zeggen nam Giovanni me al mee. Het mooiste van Aldiola had ik namelijk nog te goed. Dat was namelijk te vinden in het restaurant. Of om precies te zijn, op de veranda van het restaurant. Met een bord dampende verse pasta voor me, met eindeloos mooi uitzicht op het lago di Liscia en geen ander geluid dan zo nu en dan een voorbijvliegende vogel, voelde ik enorme bewondering voor Giovanni. Ik denk omdat hij vanuit het niets zo´n mooi hotel had opgebouwd.

€ 538.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Fattoria Casabianca

Ik neem een slok en laat de wijn even in mijn mond rollen. Kersen, die proef ik heel duidelijk. 'En viooltjes?' vraagt de eigenaar. Ik ruik aan mijn glas. Ah, daar zijn ze. 'Lekker wijntje', knik ik. Zichtbaar trots zegt hij: 'Het is Chianti. Die verbouw ik zelf.'

Een uur geleden liep ik over het uitgestrekte terrein van de agriturismo. Van het ene boerderijhuis naar het andere, over de paden die net zo heuvelachtig zijn als de rest van het Toscaanse landschap. Terwijl ik tussen de wijnranken door stapte, kwam de eigenaar naast me lopen en vertelde honderduit over hoe hij zijn wijnen van de velden in de flessen krijgt. 'Wacht maar totdat je ze proeft. Kom je straks even langs voor een proeverij?'

De zon is achter de heuvels verdwenen en ik ben op het terras neergestreken voor het diner. Ik zet mijn lippen aan het glas wijn voor me. Het is weer een van de Chianti's. Mmmmm. Die smaak zal me altijd aan deze mooie plek doen denken.

€ 145.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Cala Azzurra

Het eerste wat ik zie als ik mijn raam open, is een grillige kustlijn met ruige rotsen. Voor ik het goed en wel doorheb, staar ik minutenlang naar de eindeloos blauwe zee. Heel even denk ik aan helemaal niks. Niks moet vandaag. Een heerlijk idee! Het water klettert wild tegen de stenen en behalve het geluid van de golven en wat vogels is er in de verste verte niets te horen. Het doet me even voelen alsof ik aan het einde van de wereld ben...

In werkelijkheid is het Sicilië waar ik sta, bij het schilderachtige verblijf Cala Azzurra. Hier logeer ik in een wit appartementje met felblauwe luiken die dienen als balkondeuren. Ze matchen mooi met de kustlijn die slechts een paar meter verderop ligt. Via het verleidelijke buitenzwembad loop ik een ronde om de accommodatie. Even wakker worden met de zon op mijn gezicht... Halverwege kom ik Andrea tegen, de eigenaresse van Cala Azzurra. “Goedemorgen Eliza, lekker geslapen?” Ik vertel haar hoe zalig het is om wakker te worden op een plek als deze. “Het besef van tijd was even verdwenen toen ik mijn deuren vanmorgen opende,” zeg ik haar lachend. Ze glimlacht. “Dat mag hier! Doe lekker rustig aan, Eliza. Als je nog zin hebt om iets te ondernemen vandaag: de stad Trapani ligt slechts 24 kilometer verderop. Ik weet sinds gisteravond dat je dol bent op vis, dus sla vooral de lokale vismarkt niet over.” Blij verrast kijk ik haar aan. “Dat lijkt me wel wat, grazie Andrea!”

Diezelfde ochtend drink ik nog een paar verse Italiaanse cappuccino's met Andrea. Ze kletst me bij over haar langgekoesterde droom ooit een eigen gastenverblijf te starten. “En hoe zit het met jou, Eliza? Droom je nooit van je eigen plekje ergens aan de Middellandse Zee?” Eindeloos kletsen we over eventuele toekomstplannen. “Eigenlijk vind ik het te leuk om overal naartoe te reizen,” zeg ik haar uiteindelijk. “Gesprekken voeren met gepassioneerde mensen op verschillende prachtige plekjes, zoals ook hier, dat maakt mij het gelukkigst.”

€ 455.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Agriturismo Il Melograno

Idyllische landweggetjes leiden mij naar Agriturismo Il Melograno in het zonnige Umbrië. Ik ben uitgenodigd door eigenaar Massimo om een weekje te verblijven bij zijn vakantieadresje. Massimo vertelde mij over zijn restaurant met een authentieke keuken, een spa met uitzicht op de heuvels en uitgebreide kookcursussen. Hier zeg ik natuurlijk geen nee tegen!

Zodra ik de auto uit stap komt Massimo mij tegemoet lopen. “Benvenuto, Eliza!” Massimo onthaalt mij met twee Italiaanse kussen, op mijn beide wangen één. Vol enthousiasme begint Massimo met een kleine tour over zijn landgoed. Het zwembad is ruim en het uitzicht op de omringende natuur is heerlijk rustgevend. Ik kan niet wachten om hier op een van de loungebedden plaats te nemen. In de tuin staat een glazen gebouwtje met een jacuzzi waar gasten mogen relaxen.

Massimo heeft speciaal voor mij deze ruimte gereserveerd voor vanmiddag, zodat ik tot rust kan komen van mijn reis.
Aangekomen bij de kamers opent Massimo mijn deur. Mijn kamer is gezellig ingericht: warme kleuren op de muur geven de kamer sfeer en de traditionele meubels zorgen voor Italiaanse charme. Vanavond heb ik een plekje gereserveerd in het restaurant, waar traditionele streekgerechten op het menu staan. En de producten die in het restaurant worden gebruikt zijn allemaal lokaal verbouwd. Massimo mag trots zijn op zijn bijzondere adresje! Gelukkig mag ik hier nog een weekje blijven.

€ 300.00

Ga naar

Eliza was here Italië Umbrië
Product
 

Borgo Degli Ulivi Appartement

Porceddu, een aan het spit geroosterd speenvarkentje, is een beroemde Sardijnse specialiteit en vormt nog altijd het hoogtepunt van menig dorpsfeest op het eiland. Zo ook in Arbatax, een levendige havenplaats aan de oostkust van Sardinië. Tijdens mijn bezoek aan dit schilderachtige dorp, werd ik uitgenodigd aan te schuiven en deze lekkernij eens te proberen. Na een overdadige maaltijd rees de onvermijdelijke vraag waar ik die nacht zou slapen. Gelukkig diende de oplossing zich vrijwel meteen aan toen mijn tafelgenoot me vertelde over het paradijs van zijn vriend Paolo. Ik besloot meteen om er eens een kijkje te nemen. Na een korte wandeling kwam ik aan bij het prachtige Borgo degli Ulivi en werd ik ontvangen door de eigenaar die breed lachend op me af kwam lopen.

Nadat Paolo mij een heerlijke koele witte wijn had ingeschonken op het terras, vertelde hij vol trots over zijn creatie. Paolo deed waar velen van ons van dromen. Hij hing zijn carrière in de accountancy aan de wilgen om aan de rand van zijn geboorteplaats Arbatax een waar paleis te bouwen in Sardijnse traditie. Ervaring in het toerisme had hij niet, maar dat je met veel liefde ver komt, zie je hier meteen. De felle kleuren van de muren en het zwembad zijn vooral in het licht van de ondergaande zon beeldschoon. Gelukkig had Paolo nog een appartementje voor me vrij en kon ik toen de fles leeg was meteen onder de wol. “Ja, hier kan ik het wel een tijdje uithouden”, dacht ik nog, voordat ik voldaan in slaap viel.

€ 453.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Borgo San Luigi

Ik was onderweg van San Gimignano naar Siena en het begon alweer te schemeren. Na een dag vol indrukwekkende gebouwen en prachtige uitzichten, was ik eigenlijk wel een beetje moe. Ik had niet zo'n zin om in de stad te overnachten. Dus was ik opzoek naar bordjes en kleine zijstraatjes.

Net voor het dorpje Monteriggioni zag ik een bordje 'Borgo San Luigi” staan. Het was een rustige en onverharde weg. Dit kon wel eens leiden naar een plekje waar ik nu zo naar verlang. Lekker rustig en comfortabel.

Ik reed verder onder de cipressen door, toen ik links de entree zag. Precies wat ik zocht. Voor me lag een 17e eeuws palazzo omringd door een schitterend, Toscaans parklandschap. Ik verblijf vaak op kleinschaligere logeeradresjes, maar ondanks dat Borgo San Luigi iets groter aandoet, straalt hij toch ook veel warmte en gezelligheid uit.

Naast een ruime, authentieke kamer met een adembenemend uitzicht op de wijngaarden en heuvellandschappen, is er ook een uitstekend restaurant en een groot zwembad. Je kunt hier zoveel doen en beleven. Morgen wil ik Toscane gaan verkennen. Maar hoe? Zal ik per fiets of te voet er op uittrekken? Of toch per paard? Het kan namelijk allemaal. Ik beslis morgen wel. Nu eerst even genieten van een heerlijke, Toscaanse maaltijd in het restaurant.

€ 375.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Villa Serenella

'Daar werd vroeger de wijn gemaakt. En het andere huis deed dienst als wintertuin voor de citrusbomen die er in grote terracottapotten voor de ramen stonden,' zegt mijn goede vriend Vittorio trots. Mijn gedachten dromen eeuwen terug. Alle betoverende verhalen die je over Toscane hoort, zijn waar, bedenk ik me. Echt waar.

De tuinman is bezig in de bloeiende tuin, de pijnbomen en olijfbomen staan statig in de zon. Verderop ligt het Middeleeuwse stadje Cortona rustig tegen de heuvel. 'Rond 1800 was dit het buitenverblijf van een rijke aristocratische familie. En die staat van zijn wilden we bewaren.' Ik glimlach, want ik zie het zelfs in het zwembad voor me terug. Een beetje statig, gecombineerd met klassieke Toscaanse sferen. En als het tijd is om de gele villa's met de groene luiken te betreden, tovert Vittorio de sleutel onder een bloempot vandaan. Familiair, dat is het hier ook.

Eenmaal binnen zie ik hoe het licht door de ruitjesramen schijnt. Hoe de perfecte eeuwenoude authentieke staat gecombineerd wordt met modern comfort. De terracottavloeren, hoge houten plafonds en antiek. In de keuken stel ik me voor hoe mijn vrienden hier straks in een pan met pastasaus roeren, om daarna met z'n allen buiten te genieten van het goede leven.

'Ik kies voor de wijnvilla', lach ik. Sierlijk loop ik door mijn statige huis en bel mijn vrienden. 'Hoe ik het zou omschrijven?' vragen ze. 'Als een Toscaans gelukstatige staat van zijn.'

€ 195.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Castello di Petrata

Onbeschrijfelijk! Ik rijd door groene valleien over prachtige landelijke slingerweggetjes. In mijn nieuwste liefde Umbrië word ik met de dag verliefder. Zo ook op Castello di Petrata. Een prachtig 14e eeuws kasteel gelegen in de bergen. Toen ik hoorde dat dit castello nu dienst doet als hotel met 23 kamers, voelde ik me meteen de koning(in) te rijk.

Eigenaar Giovanni Landrini staat me al op te wachten op zijn 20 hectare grote landgoed als ik aan kom rijden. Hij praat vol passie over zijn droomhotel en niet alleen hij, want iedereen hier heeft hart voor de zaak en veel liefde voor de gasten. 'Work with love', Giovanni glimlacht trots. Ik zie het ook in mijn hotelkamer, die is evenzo liefdevol. En elegant, authentiek met stijlvolle elementen. Met mooie oude muren en hé wat is dat? 'Dat zijn de oude schietgaten waar vroeger het kasteel mee werd bewaakt,' zegt Giovanni. Ik lach, zo'n klein detail maar zo veelzeggend voor de liefde voor deze plek.

Als ik de volgende morgen wakker word, sluip ik in mijn bikini naar buiten. De dauw in de ochtend trekt over het prachtige land, de zon komt stralend op en de vogeltjes fluiten. Langzaam laat ik me zakken in de jacuzzi en al bubbelend kijk ik om me heen. En verliefder word ik, met de seconde.

€ 400.00

Ga naar

Eliza was here Italië Umbrië
Product
 

Punta Falcone

Ik zag nog net de sierlijke letters staan op de steen voor de ingang: Residence Punta Falcone. Bijna reed ik er voorbij. De muren van het resort zijn gesausd met lichtbruine en groene schutkleuren en matchen een-op-een met de natuur eromheen, waardoor het onopvallend tussen de bomen ligt. Terwijl ik het terrein op draai, vraag ik me af hoe je dit ooit kunt missen. Het terrein is gigantisch: er staan negen gebouwen met in elk vijf tot zes appartementen. In het midden, op een verlaging, ligt een prachtig zwembad. Ik kijk er verlekkerd naar: een duik in het water kan ik na mijn tocht wel gebruiken.

Terwijl ik de sleutel in het slot van mijn appartement steek, komt er ineens een zuchtje zilte zeewind voorbij. Ik draai me om en kijk rechtstreeks de azuurblauwe zee in. Wat een uitzicht! Even verderop staat een tuinman getooid met een brede strohoed de aarde tussen de plantsoenen te harken. Hij stopt even als hij me met open mond naar de zee ziet staren, en lacht. “Er ligt een privéstrand beneden, alleen voor gasten van dit resort. Volg het zandpaadje langs de groene heggen en je bent er zo. Ga maar kijken!”

Een kwartier later ben ik neergestreken op een van de ligstoelen op het strand. In mijn bikini, die dezelfde kleur heeft als het zwembadblauwe water waar ik zometeen in ga. Nu heb ík een schutkleur, en dat vind ik wel zo lekker. Ik ben er even niet.

€ 400.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Li Troni Appartement

Je voelt het tot in je tenen. Het vertraagt je pas tot de perfecte slippersnelheid: hier zijn betekent genieten tot de hoogste macht. Ik kwam gister aanrijden en de appartementen Li Troni lagen rustig op me te wachten tegen de heuvel. Vlak daarvoor was ik flamingo's tegengekomen die in de lagune stonden pootje te baden met elkaar (ik bedacht me nog: ben ik eigenlijk wel in Europa?), reed ik langs eeuwenoude gebouwen en zag hoe de bloemen er dus echt het hele jaar door zijn.

De gebouwtjes van Li Troni liggen gemoedelijk typisch Sardijns te wezen. “Speciaal voor jou,” zei eigenaar Raffaele. “Het appartement mét een ruim terras.” En daar sta ik nu, de volgende dag. En één ding weet ik wel: hier blijf ik voorlopig even staan. De zee is mijn horizon. Diep blauw, en azuur van dichtbij. Raffaele wenkt me van beneden. De Italiaan is geen oorspronkelijke Sardijn. Jaren geleden vertrok hij naar het op 1 na grootste eiland van de Middellandse zee omdat hij gecharmeerd was door de schoonheid. “Dit is thuis,” zei hij me gisteravond. We dronken Sardijnse vini rosso aan het zwembad. “De mensen leven hier rustiger. Op de een of andere manier doen de ruimte en natuur je alles relativeren.”

“Espresso? Maar geen stress”, zegt hij van beneden. Het woord stress lijkt hier niet eens te bestaan. “Ssst”, fluister ik en lach. “Nog even kijken. Ik kom zo.”

€ 364.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

La Riserva Montebello

Tijdens mijn doorreis door Lazio keek ik al even uit naar dit moment; het moment dat ik voor het eerst La Riserva Montebello zou bezoeken. Ik had al veel over deze plek gehoord; een authentiek landgoed waar altijd wat te beleven zou zijn. Mijn auto leidt me langs ontelbare hoge bomen. Ben ik verdwaald? En dan opeens zie ik ze: de stenen gebouwtjes van La Riserva Montebello. Het is net alsof ik een verborgen dorp betreed; verscholen tussen de hoge bomen, een geheim plekje wat alleen mag worden gevonden door echte levensgenieters.

Eigenaar Marco geeft me een rondleiding over het terrein. Op het landgoed bevinden zich drie verschillende gebouwen; in twee van deze gebouwen bevinden zich de slaapkamers. Bij elke stap die we zetten kijk ik mijn ogen uit. Er is zoveel te beleven hier; je kan boogschieten, paardrijden, volleyballen, tennissen of zwemmen in één van de zwembaden. Ik wil alles proberen! Marco nodigt me zelfs uit om 's avonds een kookcursus bij te wonen. Rome ligt hier niet zo heel vandaan, maar ik denk dat ik niet eens tijd heb om de stad te bezoeken.

Marco geeft me de sleutel voor mijn eigen kamer, die bevindt zich in het hoogste gebouw. Ik moet even klimmen, maar wanneer ik de top van de trap heb bereikt valt mijn mond open van verbazing. Ik kijk uit over het Bolsena kratermeer, dat schittert in het zonlicht. Het diepblauwe water lacht me tegemoet. Morgen ga ik zeker een kijkje van dichtbij nemen. Maar eerst gaat Marco me leren hoe ik de allerbeste pasta maak. Mijn maag begint te rommelen bij het idee; ik hoop dat de authentieke spaghetti alla carbonara op het menu staat!

€ 542.00

Ga naar

Eliza was here Italië Lazio
Product
 

Residence Il Casale

Kerkklokken luiden in de verte en de vogels fluiten terwijl ik in de schaduw zit te wachten bij Residence Il Casale. Ik ben blij dat de eigenaar van dit prachtige optrekje er nog niet is, want dan kan ik nog even rustig om me heen kijken. De mooie tuin doet Engels aan, met paadjes en bloeiende bloemen. In het midden siert de 16e eeuwse boerderij rustig omgeven door bosrijke heuvels en het stadje Cortona in de verte.

Even later komt Vittorio aanlopen, een oud Italiaans mannetje. 'Je hebt het beste plekje uitgekozen, daar zit ik ook graag!' Die ochtend breng ik door met de man die van de boerderij een prachtplek maakte om te verblijven. Het oude herstelde hij in ere: overal zie je materialen van vroeger met hoge houten plafonds, de oude muren en stalramen. Maar ook de meubels zocht hij zorgvuldig bij elkaar: alles om de Toscaanse stijl te benadrukken. In het appartement met het beschilderde bed met bloemen glimlach ik en bij elk raam blijf ik even staan om een blik naar buiten te werpen. 'En? Blijf je een nachtje?' Ik glimlach. 'Een nachtje? Ik blijf er meer dan één!' 'Wacht hier, dan haal ik je sleutel.' En met een rustige tred loopt Vittorio weg.

De vogels fluiten nog steeds en ik tuur om me heen bij het zwembad in de zon. Ik zucht diep van geluk, helemaal als hij terugkomt met een koude prosecco en mijn sleutel. 'Van het appartement met de bloemen', lacht hij. Hij ziet echt alles, dit mannetje, bedenk ik me. En dat typeert zijn plek: ontelbaar veel Toscaanse pracht om naar te kijken.

€ 150.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Villa Fiesole

Ik zie ze zo rennen, de kinderen. Kleine Albizi, mini-Medici en die van Rondinelli: wat een pret moeten ze hebben gehad op deze heuvel. Voordat ik zelf de auto pakte om naar deze prachtige villa te rijden, ben ik nog even de boekwinkel in gelopen om een boekje te kopen over de Renaissance. Want ja: Florence is Renaissance-stad bij uitstek. En nu zit ik hier, op mijn ligstoel bij het zwembad, uitkijkend over de groene heuvels en de levendige stad. Ik richt me weer op de bladzijden, en lees dat deze heuvel Fiesolel in die tijd een populaire trekpleister was voor de rijkste families van Florence.

Nu, met alle luxe van Villa Fiesole, voelt deze vakantieplek helemaal perfect. Ik hoor geschuifel en kijk op naar de villa. Op het grote terras dekken medewerkers de tafels voor het diner. Gasten genieten op hun privébalkons van een pre-dinerwijntje. En ik? Ik kijk nog eens naar de heuvel om me heen, en zou zweren dat ik de kleine Medici voorbij zag rennen.

€ 380.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

La Canonica di Cortine Appartement

Het lijkt wel of ik teruggereisd ben naar de middeleeuwen. Ik was druk opzoek naar mijn Toscaanse logeeradresje, Canonica di Cortine. Wat bleek nu, het is niet 1 hotel, maar een heel dorp! Het zijn meerdere oude gebouwen die enorm goed bewaard gebleven zijn. Ik zie een kapel, wachttoren en kasteel aan me voorbij komen. Al dit moois wordt ook nog eens omringd door een oude, stenen muur en prachtige wijngaarden en olijfbomen.

Ik word warm onthaald door Stefano. Hij is samen met Lucia de trotste eigenaar van dit bijzondere dorp. Canonica di Cortine is niet zomaar een logeeradresje. Stefano vertelt me dat dit helemaal terugleidt naar eerdere generaties. Alles in Canonica di Cortine stamt uit het verleden van de familie van Stefano.

Mijn kamer is in de oude wachttoren. Hij is smaakvol ingericht. De antieke meubels passen helemaal bij de sfeer die Canonica di Cortine uitstraalt! Ik ben benieuwd hoe de rest eruit ziet.

Waar zal ik eens beginnen? Echt alles wat ik tijdens mijn wandeling tegenkom, is traditioneel en goed bewaard gebleven. Wie weet wat er hier allemaal gebeurd is en wie hier rondgelopen hebben. Het is echt een speciaal plekje, vol herinneringen! Wat ik in ieder geval zeker weet, is dat de mensen van vroeger net zo hebben genoten van deze adembenemende omgeving en het heerlijke weer als ik nu doe.

€ 255.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Sa Prata Resort

Ik kijk naar links en zie nog net de staart van de barracuda, voordat 'ie het bloedkoraal in schiet. Van opwinding begin ik sneller te ademen in mijn mondstuk. Barracuda's, die zie je niet overal! Ik snorkel verder en zie de kleurrijkste vissen, planten en koraalrotsen onder me liggen. Eigenaar Gianni van Sa Prata had gelijk, toen hij vanochtend zei dat het snorkelen op Sardinië echt de moeite waard is. Het water is zo helder als zwembadwater: de turkooizen kleur kun je zelfs in het water goed zien. Dan valt mijn oog op een wrak, zo'n veertig meter onder me. Terwijl ik rustig verder zwem, beeld ik me in hoe het wrak daar terecht is gekomen.

Een uurtje later wandel ik terug naar Sa Prata om Gianni alles over mijn snorkelavontuur te vertellen. Op weg naar boven kom ik langs het dorpje San Teodoro. Het gezellige terras lonkt en ik strijk neer voor een cappuccino zoals een cappuccino hoort te zijn. Om me heen zie ik keuvelende vakantiegangers en oude Italiaanse vrouwtjes, sjouwend met tassen van de markt. Ik geniet zo van het dorpsleven dat ik nog een cappuccino neem. En nog een. Tegen het einde van de middag zoek ik Sa Prata weer op.

“En, hoe was het snorkelen?” Gianni loopt dwars over het uitgestrekte terras, als hij me ziet. We gaan zitten aan een tafeltje en enthousiast begin ik te vertellen over al het moois dat ik onder de zeespiegel heb gezien. Gianni's ogen lichten op en hij kijkt over mijn schouder. “Kijk, daar heb jij net gezwommen. Kun je het je voorstellen?” Ik kijk achter me en zie de helderblauwe zee, sprookjesachtig verlicht door de ondergaande zon. Denkend aan de mooie vissen en het wrak, besluit ik morgen nog een keer de zee in te gaan.

€ 560.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Azienda Vecchia Masseria

Vakantie is voor mij de tijd van het jaar dat je alles lekker laat gebeuren. De tijd van geen agenda's, geen verplichtingen: gewoon maar zien wat er op je weg komt. Op Sicilië heb ik een plek gevonden waar je de ideale combinatie vindt van ontspanning en ontdekking. Vader Stefano en zoon Philippe zijn de trotse eigenaren van een tweehonderd jaar oud landhuis in de binnenlanden van Sicilië. Met z'n centrale ligging, schitterend uitzicht en heerlijke zwembad is de 'Vecchia Masseria' de ideale uitvalsbasis om Sicilië te leren kennen. Helaas kon ik maar een weekje blijven: een week vol ontdekking en verrassing. De lekkerste ontdekkingen deed ik in het Siciliaanse specialiteiten-restaurant waar zoon Philippe de scepter zwaait. Menukaarten, daar doen ze niet aan in de Vecchia Masseria. Je hebt dus geen andere keuze dan te vertrouwen op de kennis en kunde van Philippe en je te laten verrassen door het menu. En geloof me, dit heerlijke eten zorgt voor aangename verrassingen. Niet voor niets trekt deze keuken groepen mensen die speciaal hiervoor een stop maken bij Vecchia Masseria.

€ 525.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Relais Parco Cavalonga Hotel

Het is 28 graden, mijn hoofd is rood en de zon staat hoog aan de hemel. Vandaag moest en zou ik een fietstocht maken door het prachtige natuurgebied Iblea. Ik had al veel eerder moeten stoppen maar het heuvelachtige landschap met de olijfgaarden is zo mooi! Nu is het dan echt hoog tijd voor een dorstlesser. Met mijn fiets aan de hand en mijn lege bidon ga ik op zoek. En dan zie ik het staan: Relais Parco Cavalonga.

Niemand te bekennen of toch… Een man en een vrouw komen naar buiten. In snel Italiaans vragen ze wat ik zoek. 'Parle Inglese?' stamel ik. Ludovico en Emanuela lachen vriendelijk. Ze praten gelukkig goed Engels en vertel ze over mijn fietstocht. 'Kom en drink met ons een ijskoud glas op het terras.' Ik val met mijn neus in de boter. Ludovico en Emanuela zijn namelijk de trotse eigenaren van gloednieuwe appartementen en een hotel op een eeuwenoude en typisch Siciliaanse plek.

'Treed binnen in onze idyllische en authentieke wereld', zegt Emanuela. Relais Parco Cavalonga is de bewoonde wereld in het natuurreservaat om me heen. Een sereen Siciliaans platteland met voormalige boerderijhuisjes en een authentieke villa. Met twee zwembaden, waarvan er eentje uit een rots kruipt, en niet te vergeten een prachtige tuin. De verblijven zijn modern ingericht en licht.

'Dan ga ik je nu wat drinken inschenken,' zegt Ludovico. Na een ijskoud glas water en een rondleiding op het wonderschone landgoed stap ik op de fiets. 'Tot zo!' zeg ik. Ik ga gauw mijn tas halen, want dit bezoekje smaakt naar meer.

€ 685.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Il Bagolaro

Zodra ik uit mijn auto stap, weet ik wat ik moet doen. Als een kind zo blij wandel ik naar de enorme boom waar ik zoveel over heb gehoord. De stam is bijna vier keer zo breed als ik en de takken reiken wijd de strakblauwe Italiaanse lucht in. De groene blaadjes ritselen in het zomerbriesje. “Il Bagolaro”, hoor ik achter me. Eigenaresse Valentina heeft mijn auto vast horen aankomen. “De grote boom waar onze boerderij naar is vernoemd”, zegt ze. '”Dat dacht ik al”, antwoord ik lachend, “Valt niet te missen!”.

Valentina geeft me een rondleiding over hun accommodatie, een echte Italiaanse agriturismo; een werkende boerderij waar je tevens als gast kunt overnachten. De boerderij heeft een lange geschiedenis; sinds de jaren '50 is de familie van Valentina hier al actief. Het vrolijke gele hoofdgebouw is het middelpunt van een maar liefst 150 hectare groot landgoed vol met wijngaarden en olijfbomen. Naast olijfolie en wijn produceert de familie van Valentina ook lokale specialiteiten als paté en chocolade. Mijn maag begint al te rommelen bij het idee.

Als laatste laat mij de Valentina de kamers zien. Stuk voor stuk zijn ze anders en zo gezellig. Elke kamer is vernoemd naar een stuk groene of fruit die op de boerderij wordt geproduceerd en is ingericht in en bijpassende kleur. Wanneer we bij de groene kamer met de naam vijg zijn aangekomen, is het even alsof ik droom. Ik ruik echt vijgen! Inmiddels zie ik dat de kok is gearriveerd met een vijgentaart. Ik kan mijn geluk niet op; we eten de heerlijke taart op onder de  grote boom. Ik voel me weer even een klein meisje. Het leven is hier zo zoet!

€ 387.00

Ga naar

Eliza was here Italië Lazio
Product
 

Agriturismo La Torriola

'Vanaf Pian di San Martino volg je de borden naar Torriola.' Maurizio heeft de route aan me verteld. Ik ben onderweg naar La Torriola. 'Prachtige appartementen middenin de natuur. Kleine farmhouses noem ik ze. Zonnebloemen, valleien en… Weet je wat: kom het zelf ervaren' zei hij vanochtend. 'Via slingerweggetjes ga je omhoog door het dorpje Pian di San Martino.' Maurizio's stem klinkt in mijn hoofd. Soms blijf ik even stilstaan bij de groene valleien die schitteren in de zon. 'Als de slingerweggetjes landweggetjes worden, zie je links een toegangspoort.' Ik ben er!

Volkomen beschut, naast een flinke strook lavendel, ligt het zwembad waar Maurizio me staat op te wachten. 'Benvenuto!' en samen lopen we rond over zijn terrein van 8 hectare. Telkens wil ik even stoppen: bij een mooi uitzicht over het oude stadje Todi of bij de ruime appartementen die inderdaad als kleine farmhouses aanvoelen met het onbewerkte hout, de open haard, de grote houten eettafel. Of nee, bij de ontelbaar veel olijfbomen of de tuin. 'Wacht hier even', zegt Maurizio als we onder het overdekte terras staan. Andere gasten drinken rustig een glaasje aan één van de tafels. En dan komt Maurizio aanlopen met een fles olijfolie, rode wijn, wat hazelnoten en verse groente. 'Voor jou. Zelf gemaakt op dit land.' Ik glimlach en wil het aanpakken. 'Maar… dan moet je hier wel blijven.' Ik knik zo vaak als ik kan, want dat is allesbehalve een opgave.

€ 160.00

Ga naar

Eliza was here Italië Umbrië
Product
 

Hotel Su Gologone

Alweer heel wat vakanties geleden stuitte ik min of meer toevallig op Hotel Su Gologone. Van verschillende mensen had ik er al over gehoord. Want Su Gologone is een begrip op Sardinië. Niet eens zozeer om alle luxe hotelfaciliteiten, maar bovenal om het fantastische Sardijnse specialiteitenrestaurant. Ik heb mensen horen zeggen dat het menu van het restaurant in de afgelopen decennia maar zelden is veranderd, op de wisseling van de seizoensgroenten na. Ach ja, waarom zou je iets veranderen waar mensen al honderd jaar van heinde en verre speciaal voor naar de Supramonte rijden?

Gelegen aan de voet van het Supramonte gebergte is het zeer centraal gelegen hotel een ideale uitvalsbasis voor wie Sardinië wil leren kennen. Maar al te vaak had ik me voorgenomen van alles en nog wat te gaan ondernemen, maar bleef ik toch liever bij het hotel hangen. Want het restaurant is niet het enige dat je ter plaatse houdt: de smaakvolle en originele inrichting, modern maar met traditioneel Sardijnse details, geven het geheel een aangename landelijke sfeer. De combinatie met de luxe van het heerlijk grote zwembad en de diverse schoonheidsbehandelingen zorgt ervoor dat ik sinds die eerste ervaring het liefst elk jaar een keertje terugga. Een traditie die ik voorlopig graag in ere houd!

€ 1003.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

Tale Suite

In het aangename najaarszonnetje bestel ik op een terrasje een espresso. Ik vraag aan de ober of hij leuke tips heeft voor Sicilië en we raken gelijk aan de praat. Aurelio vertelt mij dat deze week de weersomstandigheden perfect zijn om de vulkaan Etna te beklimmen. “Kijk, dat is de vulkaan!” Hij wijst naar rechts. “Het is wel een pittige klim hoor Eliza, maar je kunt ook met de lift omhoog gaan als je wilt.” Ik geef aan dat ik wel van een stevige wandeling houd. Hij moet lachen en geeft me een knipoog. “Dan zal ik je voorstellen aan Gloria, een vriendin van mij. Zij kan je alles vertellen over deze wandeling en het leuke is dat ze de gastvrouw is van een bijzonder plekje hier verderop. Zal ik je anders even brengen?”

Een paar minuten later zit ik samen met Gloria op het terras van Tale Suite te genieten van een glaasje prosecco. Gloria vertelt vol trots over Tale Suite en het prachtige restaurant. Als ik Gloria moet geloven maakt de chef-kok de lekkerste gerechten waarbij creativiteit en respect voor de ingrediënten voorop staan. Een culinair hoogstandje dus!

Ik vertel Gloria dat ik heel graag de Etna wil gaan beklimmen deze week. Ze glimlacht en kijkt eventjes weg. “Eliza! Waarom blijf je niet gezellig een paar dagen hier?” Ik begin te stralen. Daar zeg ik natuurlijk geen nee tegen! “Voor vanavond zal ik een reservering maken in het restaurant”, zegt Gloria. Mijn maag begint spontaan te knorren. “Dankjewel Gloria, ik kan niet wachten!”

€ 750.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Hotel Cambiocavallo

Nagenietend van al het natuurgeweld, en ik geef toe, nog met trillende benen van de inspanning, stapten Gianluigi en ik na het beklimmen van de Etna in de auto om op weg te gaan naar het hotel van Salvatore en Rosanna. De bevlogen en charismatische Salvatore, een Sicililaan in hart en nieren, had ons uitgenodigd om de nacht door te brengen in Cambiocavallo, zijn levenswerk.

Vroeger werd het gebruikt als rustplaats voor ruiters. Het huidige hotel Cambiocavallo, letterlijk vertaald als “wisselen van paard”, is splinternieuw, modern en trendy maar de magie van het verleden voel je er nog steeds. Een paar jaar geleden kochten Salvatore en Rosanna de oude uitspanning om de ruïne om te toveren tot een artistiek meesterwerk. En dat dit nog zacht is uitgedrukt zagen we meteen toen we een voet over de drempel zetten.

Met open mond vergaapten mijn vriend Gianluigi en ik ons aan de honderden wonderlijke details van het hotel. De kranen gaan bijvoorbeeld stromen als je je vinger in een gaatje in de muur steekt. En wat een rust en ruimte! Heerlijk! Morgen maar eens kijken of het strand van Pozzallo echt zo mooi is als Salvatore zegt.

€ 750.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Le Case del Merlo

Het was laat geworden, op een zomeravond in augustus. Maar ik wilde nog lang niet naar bed. De nacht had een aangename verkoeling met zich meegebracht en een deken van sterren over de vallei getrokken. Met een laatste glaasje voor het slapen gaan, zag ik achter me de contouren van de Etna, en voor me de glinstering van de maan op de zwarte zee in de verte. Stilletjes kon ik het niet laten om te zingen: "I'm sittin' on top of the world". Wat een manier om Sicilië te beleven, alleen met het geluid van krekels.

Mijn laatste avond in hotel Case del Merlo was aangebroken, en ik had spijt dat ik niet langer kon blijven. Aanvankelijk had ik geaarzeld of ik wel zou gaan: Sicilië in augustus kan behoorlijk heet zijn. Maar vrienden hadden me verzekerd dat dit in alle opzichten één van de 'coolste' plekken van Sicilië was. En ik kon niet anders dan ze gelijk geven: want de hoge ligging van het hotel (op 1000 meter!) zorgt niet alleen voor spectaculaire uitzichten, maar ook voor een aangename temperatuur.

Hoe graag ik ook wilde blijven, de volgende dag zouden er weer nieuwe gasten staan te popelen om net zo te genieten van deze schitterende plek op Sicilië. Er zat dus niets anders op dan inpakken, afscheid nemen en... meteen reserveren voor een volgende keer.

€ 640.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Basaletto Country Houses

Het sprookje begint bij een prachtig hotel op een heuvel, maar dan gaat het verder. Twee kilometer om precies te zijn. Op de plek tussen de bomen waar de appartementen Basaletto Country Houses uitkijken over de dansende heuvels en waar de zonsondergangen je één doen voelen met alles om je heen. En dan denk je: 'This is it, this is the place.'

Die middag was ik onderweg naar Basaletto Country Houses. Een eeuwenoud boerenlandgoed met een hotel en appartementen middenin het hart van Umbrië. Ik rijd door het idyllische dorpje Assisi waar de monniken stilletjes door de straten lopen. Als ik een paar minuten later op een lange onverharde weg rijd, word ik nieuwsgieriger bij elke bocht. En dan ineens doemt Hotel Le Silve op. Boven op de heuvel en met een magnifiek uitzicht op de groene valleien en Assisi.

De eigenaresse verwelkomt me en meteen zegt: 'Stap maar weer in, we moeten nog iets omhoog.' Samen rijden we tien minuten verder de bossen in naar mijn eindbestemming voor vandaag: Basaletto Country Houses, twee eeuwenoude boerenhuizen die twaalf appartementen herbergen. Onderweg kletst ze gezellig verder. "Ik kwam hier letterlijk thuis. Het is een meesterwerk van Moeder Natuur. Huizen kun je bouwen, kamers kun je inrichten maar de natuur is zoals het is. Zo mooi!" Als we bij Basaletto Country Houses aankomen snap ik direct wat dat betekent. De buitenwereld is vertrokken, hier zijn de natuur en de stilte je beste vrienden.

Ze laat me de appartementen zien. Ze zijn ruim, landelijk en in Umbrische stijl ingericht. Zonder al te veel tierelantijnen, maar met achter elk venster de mooiste stillevens. Er is een open haard en al het comfort dat ik nodig heb. Eenmaal buiten adem ik diep in. Ondanks de heerlijke stoel op het terras, strijk ik neer in het gras. 'Weet je wat ik zei toen ik dit alles voor het eerst zag?' Ze is even stil. 'This is it. This is the place.' Ze glimlacht en ik ook. This is the place. En we leefden nog lang en gelukkig.

€ 200.00

Ga naar

Eliza was here Italië Umbrië
Product
 

Tenuta Deserto

Dwalend door het grote landgoed van Tenuta Deserto zie ik opeens een kapelletje staan. Direct droom ik weg. Eigenaar Ricardo en zijn vrouw Sveva zijn hier getrouwd. Dat moet een prachtige Italiaanse bruiloft zijn geweest. Ik doe de deur open en loop naar binnen. In mijn gedachten zie ik de kapel vol zitten met al hun familie en vrienden. Het is hier prachtig! Wat moet die bruiloft sprookjesachtig geweest zijn. Ik doe de deur van de kapel weer achter mij dicht en vervolg mijn wandeling over het landgoed. De vele olijf-, eucalyptus- en pijnbomen laten een heerlijke geur achter. Ik begrijp wel dat ze hier getrouwd zijn, wat een paradijsje…

€ 340.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product
 

I Grandi di Toscana

I Grandi di Toscana was net een weekje open toen ik er was. Op het moment dat ik aan kwam rijden, stond Elisabetta, de trotse en buitengewoon charmante eigenaresse, me al op te wachten. Ik had mijn huurautootje nog niet geparkeerd of Elisabetta begon al enthousiast te vertellen over haar levenswerk. Hier stond een trotse vrouw. En dat mag ook wel! In twee jaar tijd veranderde ze de ruine van een oude boerderij in een waar paleis. Ze hing haar flitsende carrière in de modewereld van Milaan aan de wilgen om het roer om te gooien en op deze plek haar droom te verwezelijken. En die van mij. Want ik zag meteen dat dit vorstelijke verblijf alles was wat ik me kon wensen.

Ik geloof dat we, in het uurtje dat volgde, bijna alle 62 hectare van het landgoed hebben bewandeld. Geen detail werd overgeslagen: haar olijf- en wijngaarden die nog steeds zorgen voor de heerlijkste olie en wijnen, het meertje met het wijdse uitzicht, het zwembad, de weelderige bloementuinen... Nadat ze me de prachtig ingerichte appartementen had laten zien waarvoor ze alle antiekmarkten in de omgeving had leeggekocht, ploften we eindelijk neer op het terras. Want het was tijd om te proosten op dromen die soms, heel soms, wel degelijk werkelijkheid worden.

€ 260.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

La Canonica di Cortine Hotel

Het lijkt wel of ik teruggereisd ben naar de middeleeuwen. Ik was druk opzoek naar mijn Toscaanse logeeradresje, Canonica di Cortine. Wat bleek nu, het is niet 1 hotel, maar een heel dorp! Het zijn meerdere oude gebouwen die enorm goed bewaard gebleven zijn. Ik zie een kapel, wachttoren en kasteel aan me voorbij komen. Al dit moois wordt ook nog eens omringd door een oude, stenen muur en prachtige wijngaarden en olijfbomen.

Ik word warm onthaald door Stefano. Hij is samen met Lucia de trotste eigenaar van dit bijzondere dorp. Canonica di Cortine is niet zomaar een logeeradresje. Stefano vertelt me dat dit helemaal terugleidt naar eerdere generaties. Alles in Canonica di Cortine stamt uit het verleden van de familie van Stefano.

Mijn kamer is in de oude wachttoren. Hij is smaakvol ingericht. De antieke meubels passen helemaal bij de sfeer die Canonica di Cortine uitstraalt! Ik ben benieuwd hoe de rest eruit ziet.

Waar zal ik eens beginnen? Echt alles wat ik tijdens mijn wandeling tegenkom, is traditioneel en goed bewaard gebleven. Wie weet wat er hier allemaal gebeurd is en wie hier rondgelopen hebben. Het is echt een speciaal plekje, vol herinneringen! Wat ik in ieder geval zeker weet, is dat de mensen van vroeger net zo hebben genoten van deze adembenemende omgeving en het heerlijke weer als ik nu doe.

€ 380.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Baroni Nuovi

Hmm... de zoete geur van fruitbomen komt op me af. Ik wandel langzaam door de mooie tuin van Baroni Nuovi die vol staat met amandelbomen, perzikbomen, peperbomen en olijfbomen. De geuren die ze verspreiden zijn heerlijk. Wanneer ik aankom bij de olijfbomen kijk ik verbaasd om me heen. Wauw! Er hangen olijven in overvloed. Net als ik stiekem een olijf wil plukken hoor ik mijn naam. “Eliza! Ik wilde net wat olijfjes gaan plukken om verse extra vierge olijfolie mee te maken. Help je mee?” Ik zie de lieve eigenares van Baroni Niovi staan. “Dat lijkt me leuk! Het verbaasd me hoeveel olijven er hier groeien... Ik wil er eigenlijk stiekem eentje proeven.” Ik kijk haar onschuldig aan. Ze begint te lachen: “Eliza toch, dat mag gewoon hoor. Zoals je zelf al zegt hebben we hier olijven in overvloed. Kom, geniet van de lekkerste olijven van Puglia!” Ze pakt een schaaltje olijven en en geeft het aan mij. Hmm... zulke lekkere olijven als deze heb ik nog nooit gegeten! “Je proeft dat ze vers zijn hè? Dat is ook wat onze olijfolie zo lekker maakt, het is altijd heel vers. Ik zal morgen een flesje voor je meebrengen, dan kan je dat ook proeven!” Ik kijk haar enthousiast aan: “Dat lijkt me heerlijk!”

€ 510.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product
 

Li Calizzi

Mijn verblijf bij Li Calizzi in Puglia lijkt wel een droom. Ik zit op het overdekte terras en kijk uit over de tuin. Mijn ogen dwalen over de met bloemen versierde poort, het rustig deinende water in het zwembad en de tuin vol met olijfbomen en wijnranken. De landelijke inrichting en de karakteristieke uitstraling van het landhuis geven alles om me heen een romantisch tintje.

“Heb je lekker geslapen Eliza?” Terwijl ik opschrik uit mijn gedachten kijkt het vriendelijke gezicht van Oscar me aan. “Wil je wat versgeperste jus d'orange?” Als ik enthousiast ja knik, loopt Oscar richting één van de bomen en plukt er een paar sinaasappels van. Verser kan niet!

Even later wandel ik met mijn dagboek in mijn handen richting de tuin en zoek ik een plaatsje uit in het gras onder een eeuwenoude olijfboom. “Het is hier fantastisch, het lijkt net een droom…” begin ik mijn verhaal. Een bladzijde vol schrijf ik over deze droomplek. Gelukkig ben ik niet in een droomwereld beland, maar is dit echt!

€ 585.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product
 

Il Palmento

Mijn goede vriend Mario gaf me zojuist een tip waar ik hem eeuwig dankbaar voor ben. Hij kent een plek waar de tijd stil lijkt te staan en de wijn beter proeft dan waar ook. Ik kan natuurlijk niet anders dan meteen een kijkje nemen!

Ik kijk mijn ogen uit als ik aankom bij Il Palmento. Overal zie ik kleine torentjes. Eigenaar Marcello vertelt me al snel dat die torentjes ´trullo´s´  heten en ze typisch zijn voor de streek Puglia. Als ik vraag naar de wijn verschijnt er een grote lach op zijn gezicht en vertelt hij honderduit. Il Palmento dankt haar naam aan de eeuwenoude wijze van druiven persen. Deze wijntraditie zie én proef je overal nog terug.Trots schenkt hij me een glas in. Salute! Dit is met recht het huis van de wijn.

€ 735.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product
 

Forte Sorgnano

'We zitten letterlijk in the middle of nowhere', had eigenaar Marco gezegd. 'Maar', had hij eraan toegevoegd, 'je hebt er juíst het gevoel dat je op dat ene plekje op de wereld bent waar je precies wilt zijn.' En eenmaal daar aangekomen, kan ik niet anders dan concluderen dat hij meer dan gelijk heeft. Middenin het groene hart van Umbrië ligt Agriturismo Forte Sorgnano: een antiek landhuis uit de 19e eeuw, verstopt tussen de eindeloze weilanden, heuvels en bomenpracht waar je maar geen genoeg van krijgt.

De weg ernaartoe is al een feest. Vanaf het dorpje Bettona volg je vier kilometer een onverharde weg. En hoe langer je daar tussen het prachtige landschap doorslingert, hoe vrijer je je voelt. Eenmaal boven ontmoette ik Marco en wat de weg ernaartoe al was ingezet, vierde hoogtij daar bovenop de heuvel: dat uitzicht! Ik wilde niets liever dan kijken, uren turen en steeds bleef ik maar diep inademen om die oneindigende lucht van geluk in te ademen. Vlak daarna ontdekte ik: dit was pas het begin. Want daarna zag ik de olijfgaarden, de bomen, proefde ik de zelfverbouwde producten en ontmoette ik oma in de keuken die de lekkerste familierecepten kookt. Toen ging ik langs bij de twee gebouwen met de eeuwenoude meubels, de stijlvolle inrichting, de openhaarden. Alle appartementen waren even zo mooi en stijlvol.

En nu lig ik hier bij het zwembad en kijk voor de zoveelste keer mijn ogen uit. Mijn groene hart klopt, de stilte is rustig als altijd. 'Eenmaal daar wil je nergens anders ter wereld zijn', ik denk aan de woorden van Marco. Ik lach: right in the middle of everywhere!

€ 115.00

Ga naar

Eliza was here Italië Umbrië
Product
 

Terme di Sorano

Warm en zacht zijn ze, de handen van de masseur. Met regelmatige bewegingen masseren ze mijn rug, van boven naar beneden en weer omhoog. Wanneer de masseur de warme stenen op mijn rug legt, kan ik niet anders dan even kreunen. Wat is dit heerlijk. Toen ik vanochtend de 'menukaart' van het wellnesscentrum bekeek en mijn ogen vielen op de hot stone massage, zag ik mezelf al bijna liggen. Dat had ik nou altijd al eens willen doen.

De masseur wrijft met de warme stenen over de zijkanten van mijn rug, en ik sluit mijn ogen. Vanzelf dwalen mijn gedachten af naar vanochtend, toen ik aankwam in Terme di Sorano. Vanaf het moment dat ik een stap zette in mijn appartement, voelde ik me er thuis. Ooit was het een oud gebouw geweest, dat kon je wel zien. Nu was de ruimte gerestaureerd tot ruime, luxe studio, met stenen muren en zichtbare, houten balkon aan het hoge plafond. Op weg ernaartoe had ik het grote terras met ligbedden opgemerkt, en hoewel ik ook een privétuin had, besloot ik op een van de ligbedden neer te ploffen. Ik keek uit over het glooiende Toscaanse landschap en net toen ik me verwonderde over de uitgestrekte vlaktes om me heen, begon een vrouw naast me tegen me te praten. Ze vertelde hoe zij en haar kinderen vanochtend hadden paardgereden en dat de kleintjes nu lekker aan zwemmen en rondrennen waren, terwijl zij haar rust pakte. Ik nam me voor morgen een kijkje bij de stallen te gaan nemen.

“Eliza?” Ik schrik wakker. De masseur staat voorovergebogen naast me en kijkt me vriendelijk aan. “Zal ik je insmeren met deze crème? Je huid wordt er heel zacht en soepel van.” Dat laat ik me geen twee keer zeggen. Weer voel ik haar warme handen over mijn rug bewegen. Mijn ogen vallen vanzelf weer dicht, ik voel me heerlijk relaxed.

€ 180.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Le Terre dei Cavalieri Hotel

'Volg de zonnebloemen,' hadden ze in Cortona gezegd. Ik liep die morgen door de straatjes van de middeleeuwse stad met haar prachtige uitzicht. En meteen bedacht ik me: er zal daar ergens tussen de heuvels vast een bijzonder hotel zijn of mooie appartementen. Ja dus, want na wat speurwerk hoorde ik over Terre dei Cavalieri: een 18e eeuwse gerenoveerde Toscaanse boerderij.

Ik sprong meteen in de auto en nu prijken links en rechts van me de zonnebloemen op het evenzo mooie platteland. 'Benvenuto', hoor ik even later als ik het terrein oprijd van Terre dei Cavalieri. Serena ontvangt me met een grote glimlach en samen lopen we een rondje. Ik ben overvallen door de schoonheid: wat een weids uitzicht en die totale rust! Eén voor één bekijken we de hotelkamers en de appartementen. En ook daar zie je de sporen van de voormalige boerderij terug: de gewelfde plafonds, eeuwenoude stenen muren en stalbalken. Ik houd van die typische charmante Toscaanse stijl van de inrichting.

Opvallend dat er overal genoeg plek is om samen te tafelen of te praten. Het typeert de gastvrijheid en het gevoel van thuiskomen hier. Via het zwembad lopen we naar het restaurant en daar treffen we de eigenaren Eugenia Roselli en haar man. 'Eet je vanavond met ons mee?' En natuurlijk sla ik dat aanbod niet af.

De volgende ochtend zie ik hoe de dauw over de heuvels valt en Cortona in de verte ontwaakt. 'Goedemorgen Eliza!' Serena zwaait. 'Volg de zonnebloemen', hoor ik ze gister in het stadje nog zeggen. Wat ben ik blij dat ik dat heb gedaan.

€ 370.00

Ga naar

Eliza was here Italië Toscane
Product
 

Etna Hotel

De allereerste keer dat ik Sicilië bezocht, viel ik meteen als een blok voor het eiland. Gianluigi nam me mee naar alle hotspots en bezorgde me een onvergetelijke vakantie. Wat me vooral is bijgebleven, is mijn verblijf op het landgoed van Etna hotel, aan het eind van onze reis. De top van de Etna was beklommen, Palermo en Syracusa hadden we bekeken èn we hadden stevige wandelingen gemaakt langs de stranden van het eiland. Een dagje bijkomen, daar was ik nu wel aan toe. Gianluigi wist een uitermate geschikte plek hiervoor. Nog geen half uur later stelde hij me voor aan een Rosanna, de eigenaresse van Etna Hotel.

Alles waar ik zin in had, vond ik in Etna Hotel. Het was liefde op het eerste gezicht. Rust, comfort, culinaire hoogstandjes en het dorp ligt naast de deur: het is er allemaal en maakt het landgoed de ideale plek om uit te rusten. Uren hebben Rosanna en ik in stilte doorgebracht. Met onze voeten in het zwembad en een fles rosé in de koeler, kregen we maar geen genoeg van het uitzicht op het landgoed en de Etna. Sprakeloos, dat word je van zulk uitzicht!

Laatst ben ik er weer heen gegaan, alleen. Om uit te zoeken of het de magie van de eerste keer Sicilië was, die me had betoverd. Om te zien of het echt zo mooi was als in mijn herinnering. En al snel was ik eruit. Met toverkunsten had het niets te maken: dit is echte liefde!

€ 580.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Masseria Montenapoleone

Bij toeval ontdek ik één van mijn meest sprookjesachtige adresjes in Italië, Masseria Montenapoleone. Ik rijd door de diepgroene heuvels van Puglia en luister naar mijn favoriete Italiaanse muziek. Plots zie ik in de verte een groot wit gebouw met opvallende rode strepen tevoorschijn komen. Het gebouw is omringd door de vele olijfbomen. Fladderende vlinders in mijn buik vertelden mij dat ik die plek moest gaan ontdekken.

Eenmaal aangekomen in het gebouw maakt mijn reislustig hart een sprong van geluk. Een klein bordje op de receptie van het gebouw vertelt mij namelijk dat het gebouw een agriturismo is. Direct word ik verwelkomd door eigenaar Giuliano met een Italiaanse kus op mijn wang. Het lijkt net alsof ik ben beland in een Italiaans sprookje, het witte gebouw, de Italiaanse charme, een veld vol olijfbomen en de vrolijke bloemen geven mij een magisch gevoel. Giuliano leidt mij rond door zijn unieke agriturismo. Het zwembad is ruim en in de verte kun je de azuurblauwe zee zien glinsteren in de zon. Mijn oog valt op de grote lounge bedden naast het zwembad, hier kan ik wel de hele dag relaxen. Giuliano neemt mij mee naar “La Falegnameria”, het restaurant van Masseria Montenapoleone. Het ruikt hier heerlijk en vanavond mag ik een paar gerechten proeven.

Samen lopen Giuliano en ik naar mijn kamer. “Bedankt voor je komst, Eliza. Hier is jouw kamer.” Giuliano geeft mij een knipoog en opent mijn deur. De kamer is even prachtig en sprookjesachtig als de rest van dit unieke adresje: met witte muren, natuurlijke materialen en romantische meubelstukken.  Mijn bed ruikt heerlijk door het bosje lavendel op mijn kussen. Ik zal vast heerlijk slapen vanavond. Maar eerst is het tijd voor een fietstocht die Giuliano heeft georganiseerd. Samen met een paar andere gasten mogen wij dit prachtige gebied op de fiets ontdekken. Ik ben van plan om hier nog wel een tijdje te verblijven.

€ 795.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product
 

Masseria Selvaggi

“Eliza! Ik heb een ontbijtje voor je!” Zachtjes wordt er op de deur geklopt. Ik rek me uit en loop naar de deur. Ik doe open en zie Gregorio met een brede glimlach en een gevuld mandje met eten staan. “Heb je lekker geslapen? Hoe was het om voor het eerst in een trullo te slapen?” Hij geeft me mijn ontbijtje aan. Nog niet helemaal wakker besef ik me nu pas dat ik vannacht voor het eerst in een traditionele trullo heb geslapen. Ik kijk om me heen naar mijn prachtige logeerplekje. “Ik heb als een roos geslapen Gregorio!” Ik neem een hap van een lekker uitziend gebakje. Hmm… Gregorio weet echt hoe hij zijn gasten moet verwennen! “Geniet maar lekker van je ontbijtje en je nieuwe logeerplekje Eliza. Misschien zien we je vanmiddag nog bij het zwembad?” Hij knipoogt. Ik kijk hem glimlachend aan. Lekker afkoelen in het zwembad lijkt me een goed plan. Maar voor nu geniet ik nog even in mijn mooie trullo… Het is hier echt een Zuid-Italiaans paradijsje!

€ 389.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product
 

Hotel Su Lithu

Ik kon het niet geloven toen Dario me vertelde dat zijn hotel 'Su Lithu' nog geen 10 jaar oud is. De sfeer, vorm, de aankleding: het lijkt alsof het altijd zo geweest is en nooit anders had moeten zijn.

Het is met 18 kamers niet te groot en niet te klein, heeft een restaurant met Sardijnse specialiteiten en je drinkt er wijn van eigen land. De tuin heeft een zwembad en biedt schitterend uitzicht over het nabijgelegen dorpje Bitti. Allemaal heel mooi, maar dat was niet wat me zo raakte. Ik kon mijn vinger er niet op leggen wat het was. Totdat Dario me de reden onthulde.

Niet ver van Bitti woonde ooit de dichteres Grazia Deledda. Onder de indruk van haar boeken besloten Dario en zijn familie om Grazia en haar romantische gedichten als inspiratiebron te gebruiken voor het hotel. Wie goed kijkt, zal zien dat hier en daar verwijzingen te vinden zijn naar Grazia en haar werk. En mocht je 't niet meteen kunnen vinden of begrijpen, dan zal Dario het je maar al te graag uitleggen. En geloof me, ookal versta je geen woord Italiaans, Dario weet Grazia's gedichten zó voor te lezen dat je precies begrijpt wat ze bedoeld heeft.

€ 573.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sardinië
Product
 

La Muraglia

Als klein meisje wist Gisella het al zeker: Sicilië zou voor altijd haar basis blijven. Haar wortels waren al vele generaties geleden op het eiland geplant, en voor Gisella was er geen natuurlijker omgeving om haar leven vorm te geven. Maar ja, dan word je ouder en moet je bedenken wat die dromen dan zijn die je waar zou willen maken... Liefde voor haar geboortegrond en een genetisch vastgelegd talent voor gastvrijheid zouden de basis vormen van haar toekomstplannen. Dat wist Gisella zeker. Op een dag deed de mogelijkheid zich voor, en wel in de vorm van een 19de eeuws bouwval. Tenminste, zo dacht de rest van haar familie erover. Maar Gisella zette door. Zij zag het helemaal voor zich. Met zorg, liefde en geduld zou ze de voormalige boerderij, gelegen tussen de olijfbomen, opknappen tot een schitterend vakantieverblijf. Onder toeziend oog van Gisella werd een hoopje oude stenen in korte tijd van ruïne tot riante vakantiebestemming. Vol ongeloof luisterde ik naar haar verhaal. Want voor mij leek het net alsof het huis al generaties lang de basis was van Gisella en haar familie. Oké, dat het zwembad en het meubilair geen erfstukken waren, dat had ik wel door. Maar door de inzet en gastvrijheid van Gisella en haar familie blijven de tradities van het Siciliaanse landleven springlevend. Tsja: dromen kunnen we allemaal. Maar om in een hoopje oude stenen een droom van een vakantievilla te ontdekken, dat kan alleen Gisella…

€ 665.00

Ga naar

Eliza was here Italië Sicilië
Product
 

Leonardo Trulli Resort

Even knipper ik met mijn ogen. Zie ik dit goed? Rijdend over de groene heuvels zie ik overal om mij heen kleine, ronde huisjes met puntdakjes. Trulli! Deze sneeuwwitte hutjes zijn onlosmakelijk verbonden met de geschiedenis van Puglia en dit dorpje, Alberobello, staat er vol mee. Het levert een betoverend uitzicht op.

Ik betreed de tuin door een krakend houten hekje en beland op een stenen paadje waar ik wandel langs olijf- en citroenbomen. Het Leonardo Trulli Resort lijkt wel een sprookjesbos. De liefelijke trulli zijn omringd door paarse bloemen en de witte gordijnen bij de ingang van de trulli wapperen in de wind. Dit adresje kent een bijzondere geschiedenis: aan het begin van de 20e eeuw diende de oorspronkelijke eigenaar, Leonardo Cardone, in het leger. Na de oorlog kon hij terugkeren naar zijn geliefde Puglia, waar hij deze trulli bouwde voor zijn familie. Een verhaal van hoop en liefde, dat je nog steeds overal in het resort kunt voelen.

“Ben je aan het dromen?” Ik doe mijn ogen open en zie Silvana lachen. Ik ben waarschijnlijk even ingedut in de hangmat. Ze vraagt of ik zin heb in een verlaat ontbijtje. In de zaal valt mijn oog meteen op het ontbijtbuffet: zelfgebakken broodjes, cake en hartige taart, vers fruit, zelfgemaakte jam… Zelfs het eten is hier magisch! Laat mij nog maar even dromen.

€ 965.00

Ga naar

Eliza was here Italië Puglia
Product